ROOTLESS ALGAS

Single Channel Video
Original Score by: Hilmar Orn Hilmarsson
Full Length: 7 min
Limited Edition – 1 of 10
Year: 2004
Country of Production: Iceland

( English / Espanol )

Synopsis

In this work, I am exploring my experience on Flatey, an island in Breidafjördur Bay off the coast of Iceland. I had intended to observe and make sketches of the area’s abundant birds, such as Arctic Terns, Red-throated Divers and Black Guillemots, but I learned upon my arrival that two days earlier the birds had migrated to a warmer climate. When my husband, my daughter Shammiel and I arrived, we greatly increased the population of the remote island. Under these circumstances, I found that I was able only to make direct observations with what there was around me. A key part of this trip for all of us was trying to overcome our feelings of isolation and foreignness by exploring the island’s natural habitat.

The rocks on the shores of Flatey were covered with thick and textured accumulations of a type of algae that I had never seen before. The colors and the immensity of these piles were overwhelming. They were aesthetically beautiful, yet I couldn’t explore the shores nor go swimming without stepping in and around the vegetation. This limitation enhanced my internal sensation of being confined; yet, like the algae, I cannot be connected to any one place. Algae have holdfasts that serve as temporary anchors but are not necessary for attaining nutrients. It is common for algae to hold on to each other like refugees, to facilitate ocean travel. My fascination with the algae increased as I also identified with their lack of roots.

For this installation, Rootless Algas, large multi-colored algae have been made by casting translucent abaca sheets into molds that are then hung from ceiling to floor. The work intends to express certain feelings of isolation and attempts to convey characteristics of the actual experience, rather than explorations or descriptions. I have removed the plants from their original context and reinvented them to highlight the dynamic between nature and human beings. The configurations of the area require people to experience their surroundings from multiple viewpoints. That spatial virtuality is augmented with a video projection and soundtrack by Icelandic composer Hilmar Örn Hilmarsson. In addition, viewers will have to find and create their own space and in doing so they will recreate on a small scale the limitless scope of the natural world.

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Español
ALGAS SIN RAÍZ

En este trabajo exploro mi experiencia en Flatey, una isla en la bahía de Breidafjördur de la costa de Islandia. Mi intensión era observar y dibujar las aves que abundan en esa zona como los charranes árticos, los diferentes petirrojos y los araos de alas blancas pero, cuando llegué me enteré de que, dos días antes, las aves habían migrado a un clima más calido. Cuando mi esposo, mi hija Shammiel y yo llegamos contribuimos a incrementar la población de esta isla remota. En esas circunstancias, me di cuenta de que sólo podía observar directamente lo que tenía a mi alrededor. Para nosotros, la parte clave de este viaje fue tratar de superar nuestros sentimientos de aislamiento y extrañeza, explorando el hábitat natural de la isla.

En las playas de Flatey, las rocas estaban cubiertas de acumulaciones gruesas y con mucha textura, de un tipo de alga que nunca antes había visto. Los colores y la inmensidad de estas pilas eran abrumadores. Aunque estéticamente eran hermosas, no me permitían explorar las playas ni ir a nadar sin tener que pisar toda esa vegetación. Esta limitación aumentaba mi sensación interior de estar confinada, aunque, como las algas, no podía estar atada a ningún lugar. Las algas tienen mecanismos para asirse rápidamente, los que les sirven temporalmente como ancla, pero no para alcanzar los nutrientes. Es común para las algas agarrarse a los demás, como refugiados, para facilitar el viaje en el océano. Mi fascinación por las algas aumentó cuando también me identifiqué con ellas por no tener raíces.

Para esta instalación, Algas sin raíz, se hicieron gran cantidad de algas multicolores vaciando hojas de ábacas transparentes en moldes que luego fueron colgados del techo y caían al suelo. El trabajo trata de expresar algunos sentimientos de aislamiento y características de la experiencia actual, en lugar de exploraciones o descripciones. Saqué las plantas de su contexto original y las reinventé para destacar la dinámica entre la naturaleza y los seres humanos. La configuración del área hace que las personas experimenten su entorno desde muchos puntos de vista. Esta “virtualidad” espacial aumenta con la proyección de un video y una banda sonora del compositor islandés Hilmar Orn Hilmarsson. Además, los espectadores tendrán que encontrar y crear su propio espacio y al hacerlo recrearán, en pequeña escala, el alcance ilimitado del mundo natural.

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